KERESÉS
2018-05-15

- by Marc-Andre Seguin -

Ukulele is definitely one of the more unusual instruments when it comes to playing jazz, but that does not mean the genre does not sound great on the instrument. In fact, some of my favorite covers of tunes, including standards, have been versions that I have heard on ukulele. Naturally, since I play guitar and have more strings, it is a little bit easier for me to come up with arrangements as I have more options available to me harmonically. However, with dynamics, arrangement, and a little bit of chord vocabulary, you can come up with your own great arrangements as well! As I often mention in my lessons and blogs, this lesson will yield the most benefit if you know a bit of music theory. If that is not the case for you, don’t worry, you can still learn a thing a two. I do recommend that you go explore the topic, however, as you could be left behind later on!

Dynamics / Volume

First, we let’s go ahead and discuss how the use of dynamics can make certain parts of our arrangement stand out and keep others in the background. Typically, you want the most attention to be given to the melody. The rest of the material is supporting material. Therefore, it follows that melody will almost always be the loudest aspect of your arrangement.

Next, depending on the specific tone quality you are going for, you will need to think about which parts of your hand you will to use for strumming and plucking. Nails, while producing a louder and brighter sound, might sound a bit harsh for some. For that reason, other players prefer to use the meat of the thumb to get a more padded sound. Ultimately, what you end up using will depend on your taste, but I would suggest a combination of the two.

Swung 8th Notes + Rhythm

Now you will want to consider how to approach the music from a rhythmic perspective. You might be familiar with what is known as "swinging 8th notes". Basically, this is the practice of playing two 8th notes as if they were an 8th note triplet where the first two beats of the triplet were tied. Further, accents are often placed on beats 2 and 4 and this is usually marked by the drummer’s hi-hat pedal. Here’s a visual example to give you an idea:

It is important to note, however, that this is not necessarily a requirement. There are plenty of arrangements - on ukulele and otherwise - where the band or soloist plays straight. Either way, he’s a great example of a drummer playing a typical swing pattern. Pay close attention to his hi-hat pedal and his ride cymbal.

This should give you a good idea of what we are discussing here.

Arranging the Tune

Next, we will discuss different ways of going about arranging the tune itself. There are a few approaches you can take here. One common approach is to play a sort of quarter note accompaniment with chords and play your melody on the top string. This rhythmic differentiation and the dynamics we talked about earlier will make the melody stand out while leaving the chords nice and audible enough to support it. Another approach that is simpler conceptually but perhaps more difficult to achieve is to harmonize all or most of the melody notes. Wes Montgomery was a master of this sort of thing. While you may not add all of the bass content that he does with his lower strings, you can still come close. Check out his take on the classic “Days of Wine and Roses”.

Of course, he is doing this on a guitar, but it is totally possible to take a similar approach on the ukulele with some chord vocabulary. This leads us to the next section.

Chord Vocabulary

A good chord vocabulary is key to playing jazz on any harmonic instrument. I would suggest really getting each of these shapes under your belt in any key. For the sake of practicality, I have provided them here in Bb and they are all in standard ukulele tuning (GCEA). You should reach the point where you are able to access any of these at a moment’s notice anywhere on the fretboard.

Let’s go over these 7th chord shapes and discuss the benefits of using them for your arrangement.

Note: The number on the side of some of these is the number of that fret. This is a marker so you know where you are on the fretboard.

As you learn these shapes, assuming you know the notes on the fretboard, figure out where the root note is in each shape. This is how you will be able to access it wherever you end up. For an added challenge, learn which chord tones the others are for each shape.

Conclusion

As you can see, playing jazz on a ukulele is really not as impossible as it may sometimes seem! With some basic understanding and some vocabulary, you can make your own jazz ukulele arrangements.

I invite you to take these considerations and apply them to every tune you know. Additionally, it is extremely important that you learn lots of tunes. Each tune has its own lessons and challenges written into it. Every time you overcome a new obstacle in music and on your instrument, it is like leveling up, so to speak. Here are a few tunes to get you started. Each of these has something different to offer.

- Impressions

- Autumn Leaves

- Mr. PC

- Days of Wine and Roses

- Stella by Starlight

Hopefully this lesson was beneficial for you!

About the Author

Marc-Andre Seguin is the webmaster, “brains behind” and teacher on JazzGuitarLessons.net, the #1 online resource for learning how to play jazz guitar. He draws from his experience both as a professional jazz guitarist and professional jazz teacher to help thousands of people from all around the world learn the craft of jazz guitar.


Az ukulele.hu-n minden blogbejegyzés (az írott szövegen kívül ideértve a képeket, videókat) szerzői jogi védelem alá tartozik, ezért a blogbejegyzések többszörözése, terjesztése, másolása, átdolgozása és bármilyen egyéb felhasználása kizárólag a szerző előzetes írásbeli engedélyével lehetséges. A blogbejegyzések internetes címének (linkjének) közösségi oldalakon vagy más honlapokon történő megosztására ez a korlátozás nem vonatkozik, sőt megköszönjük, ha a bejegyzés linkjének terjesztésével az ukulelézést népszerűsíted:
http://www.ukulele.hu/blog/the-basics-of-playing-jazz-on-ukulele


2018-05-09

A Facebook-oldalunkon már megjelent, és most a blog hasábjain is beszámolunk róla: örömömre szolgál, hogy a közeljövőben az Ortega ukuleléivel is megismerkedhettek itt, az ukulele.hu-n. Alig vártam, hogy átvehessem az első szállítmányt, aztán egy szép, napos péntek délután végre a kezemben tarthattam a három Ortega-szépséget.

Nem mindenkinek tetszenek a színes ukulelék, de ha jól eltalálják a színezést, akkor szép hangszerek születhetnek. Ezeknek az Ortega ukuleléknek a színezése igényes, nincs rajtuk vastag máz, a fa erezete szépen látszik. A festék tehát szépen beivódott a fába, nem pedig egy plusz rétegről van szó, amely miatt vastagodna a fedlap és rontaná a rezonanciát.


Az Ortega Earth sorozat tagjai - belépő szintű, koncert méretű ukulelék

Az Ortega nem spórolt a színekkel, azt hiszem, ebből a választékból mindenki megtalálja a kedvére valót. Akinek pedig szüksége van némi elektronikára is, bátran választhatja ugyanezeket a színeket az elektroakusztikus + cutaway kivitelben:


Elektroakusztikus + cutaway mutációk

Mivel nem túl sokáig időzhetett nálam a három grácia, ezért a rövid idő alatt igyekeztem a családomat és magamat is minél többször boldogítani azzal, hogy felváltva játszottam rajtuk. Akikhez szerencsém volt: sötétkék elektroakusztikus (RUOCEAN-CE), zöld  elektroakusztikus (RUFOREST-CE) és a rubin akusztikus (RURUBY). Rajtuk kívül nekem még a Coal és a Gold tetszik nagyon.


RUOCEAN-CE

A három hangszer között hangzásbeli különbség igazából nincs, ami nem is csoda, hiszen egy sorozat tagjai, így meglepő lenne, ha a kék máshogy szólna mint a zöld vagy a piros , tehát ízlés dolga, hogy ki melyik színt választja. Ha már itt tartunk, engedjétek meg, hogy felhívjam a figyelmeteket az Ortega teljes 2018-as kínálatára, totál nyálcsorgatás, és remélem, jónéhány típushoz személyesen is szerencsém lesz, hogy kipróbáljam és nektek megmutassam. Ide kattintva tehát eléritek a teljes, aktuális termékpalettát.


RUFOREST-CE

Visszatérve tehát a hangszerekre: az Aquila gyár által kifejezetten az Ortega számára készített spéci húrok kerültek ezekre az ukulelékre, melyek a megszokott kiváló minőséget biztosítják. A diófából készült fogólap világos színe érdekes számomra, hiszen mindeddig sötét fából készült fogólappal szerelt ukuleléken játszottam, de ez megint csak esztétikai kérdés, a hangzáshoz nem tesz hozzá vagy vesz el. Az okoume fából készült test festése egységes, mindenféle sallang nélkül egyenletesen pácolt a fedlap, a hátulja és az oldala. Ahogy fent már utaltam rá - és ez adja szerintem a színezett hangszer szépségét - a fa erezete tökéletesen látható, tehát nem vastag vakolatot hordtak fel az ukulele testére, ami egyébként nem is esztétikus, és a hangzást is negatív irányba befolyásolná. Összességében tehát ízléses a festés, jók a színek, ha valaki színes, belépő szintű, koncert méretű ukulelét keres, az Ortega Earth családjának a tagjait ajánlani tudom.


RURUBY

Ha elektroakusztikus példányt választunk, a hangolással sohasem lesz gondunk, mivel beépített hangológépe van, így szó szerint másodpercek alatt a megfelelő feszességűre húzhatjuk a húrokat. Az elektronika egyébként egy gombelemmel működik, és a hangoláson kívül még egy hangerő és egy hangszín tekerőgomb (magyarul potméter) található rajta. Már régen játszottam elektroakusztikus ukulelén, úgyhogy nagyon vártam már (és a szomszédok is), hogy beizzítsam az effektet és az erősítőt. Rettentően élveztem így zúzni, ami egy szempontból jó, egy szempontból nem, de ez inkább a kezdőkre veszélyes. Ha valaki elektroakusztikus ukulelét vesz, nem szabad csak erősítőre kötve gyakorolni. Miért? Az ukulele erősítő nélküli hangereje más hangszerekhez képest nem túl nagy, vagyis egy gitár, banjo stb. könnyen elnyomhatja. Muszáj tehát erősítő nélkül gyakorolni, hogy szokjuk az ukulele természetes hangerejét, és hogy rájöjjünk, miként tudunk minél nagyobb hangerőt elővarázsolni a hangszerből. Amikor ugyanis erősítőn keresztül szólalt meg a hangszer (nyilván imádtam), rögtön az jutott eszembe, hogy milyen könnyű rajta hangosan játszani, és emiatt teljesen más technikával kezdtem el pengetni! Magyarul ha elektroakusztikus hangszerünk van, mindenképpen gyakoroljunk erősítővel és anélkül IS! Tehát következzen akkor a videó, ismerkedjetek meg az Ortega RUOCEAN-CE és a RUFOREST-CE elektroakusztikus modellekkel:

A harmadik tesókáról, az Ortega RURUBY-ról egy későbbi, kifejezetten kezdőknek szánt bejegyzésben láthattok videót.

Az elmúlt években jónéhány belépő szintű modellhez volt szerencsém szoprán és koncert méretben (nem mindegyikről készült blogbejegyzés, volt, amit csak boltban vagy ismerősnél próbáltam ki, vagy éppen nem volt lehetőségem videót készíteni). Úgy gondolom, a gyártók rájöttek, hogy már az alapmodelljeiknél meg kell ütni a jó minőséget. Érzésem szerint a különböző márkájú, belépő szintű ukulelék között nincs olyan hatalmas hangzásbeli különbség. A gyártók tehát már az alapmodelljeik esetében is igyekeznek elfogadható árszínvonalhoz egyre jobb minőséget párosítani, és ez az Ortegának sikerült, így a most kipróbált, koncert méretű Ortega Earth sorozatára is igaz az, hogy ár/érték arányban nagyon jó választás. Az Earth sorozat elektroakusztikus változaiban pedig számtalan lehetőség rejlik, csak kell hozzá egy jó effekt és még jobb hangosítás.

Ha az Ortega áraira és forgalmazóira vagytok kíváncsiak, kattintsatok ide, vagy a jobb szélen lévő márkaválasztóban bökjetek az Ortega márkára!


Az ukulele.hu-n minden blogbejegyzés (az írott szövegen kívül ideértve a képeket, videókat) szerzői jogi védelem alá tartozik, ezért a blogbejegyzések többszörözése, terjesztése, másolása, átdolgozása és bármilyen egyéb felhasználása kizárólag a szerző előzetes írásbeli engedélyével lehetséges. A blogbejegyzések internetes címének (linkjének) közösségi oldalakon vagy más honlapokon történő megosztására ez a korlátozás nem vonatkozik, sőt megköszönjük, ha a bejegyzés linkjének terjesztésével az ukulelézést népszerűsíted:
http://www.ukulele.hu/blog/ortega-ruoceance-es-ruforestce


2018-05-08

A legutóbbi ukuleletalálkozó sikerén felbuzdulva, na meg azért, hogy élménnyel induljon az idei nyár is, 2018. június 9-én (szombaton) ukulele-jamet tartunk Biatorbágyon. 

A helyszín egy hangulatos kávézó kerthelyiséggel. A pontos cím: Biatorbágy, Vasúti utca 7. A hely 13:00-16:00 óra között áll a rendelkézésünkre, persze lehet maradni tovább is, de ezután már más betérő vendégekre is számítani lehet.

Ételt és innivalót behozni nem lehet, de kávékat, limonádékat, süteményeket, szendvicseket a helyszínen lehet vásárolni, ugyanakkor ennek fejében nincs belépő vagy bérleti díj.

Ahogyan az előző alkalom is, a részvétel ezúttal is előzetes regisztrációhoz kötött. Kérem szépen, hogy aki jönni szeretne, az ukulele.bia@gmail.com címre írja meg a részvételi szándékát. Ha lehet, írjátok meg az életkorotokat (nem kötelező), valamint néhány szót arról, kb. milyen szinten játszotok. Teljesen kezdőket is sok szeretettel várunk! Ha pedig már régebb óta játszol, akkor bátran válassz három olyan dalt, amit meg tudsz majd mutatni a többieknek. 

Az alábbi - a legutóbbi alkalommal jól bevált - alapelvek szem előtt tartásával zajlik majd a délután:

  • ukulelével érkezz, kölcsön hangszert nem tudunk biztosítani
  • más hangszert ne hozz, ez a délután az ukuleléről, ukuleletanulásról szól
  • mindenkinek a saját ukuleléje a szeme fénye, ezért ne vedd zokon, ha valaki nem szeretné megengedni, hogy kipróbáld az ukuleléjét
  • a találkozó nem ukulelés zenés est, előadás, hanem azt a célt szolgálja, hogy kisebb-nagyobb csoportokban ülve tanítsuk egymást
  • lehet nálad tablet, telefon (WiFi van!), ha esetleg akkordmenetet, tabulatúrát kellene nézni

A helyszínre tömegközlekedéssel a legegyszerűbben busszal lehet eljutni. A kelenföldi buszállomásról nagyjából fél óránként indul busz, Biatorbágyon a Fő tér és a Vasút utca megállók vannak a legközelebb, a konkrét járattól függ, hogy melyik hol áll meg. Autóval az út nagyjából fél óra a belvárosból.

Sok szeretettel várunk minden ukulelést!


Az ukulele.hu-n minden blogbejegyzés (az írott szövegen kívül ideértve a képeket, videókat) szerzői jogi védelem alá tartozik, ezért a blogbejegyzések többszörözése, terjesztése, másolása, átdolgozása és bármilyen egyéb felhasználása kizárólag a szerző előzetes írásbeli engedélyével lehetséges. A blogbejegyzések internetes címének (linkjének) közösségi oldalakon vagy más honlapokon történő megosztására ez a korlátozás nem vonatkozik, sőt megköszönjük, ha a bejegyzés linkjének terjesztésével az ukulelézést népszerűsíted:
http://www.ukulele.hu/blog/ukulelejam-biatorbagyon